Столовая гора

Гора с плоской вершиной у самой оконечности Африки один из наиболее запоминающихся и известных ориентир See more details

Пещеры Канго

Сказочная страна образовалось из кальцита под действием воды в кромешной тьме + 36 фотографий пещеры Ка See more details

Холмы Матобо

В мрачной стране валунов нашли последнее прибежище вождь африканских воинов и алмазный магнат + 30 фото See more details

Водопад Анхель

Бывший военный летчик, летая над сельвой Венесуэлы в поисках золота, обнаружил самый высокий в мире водопад

Один из приятных способов достичь славы — наткнуться на нее в поисках иного. Яркий пример — Христофор Колумб, открывший Новый Свет. Другой пример подобной удачи — летчик, участник Первой мировой войны американец Джимми Эйнджел.

В 1935 г. он облетал обширное венесуэльское плато Ауян-Тепуи (Гора дьявола) в поисках реки. Джимми услышал от старика-старателя о ее баснословных золотых россыпях и с тех пор пытался туда попасть. Выглянув как-то из биплана, он увидел, как через край плато куда-то вниз в сельву устремляется вода. Чтобы разглядеть это получше, он обогнул высокий утес и не поверил своим глазам.

С почти теряющегося в облаках темно-розового обрыва неслась в глубокую долину целая река, заглушая ревом шум самолета. Снижаясь рядом с ней, Эйнджел понял,
что открыл самый высокий водопад в мире.

Водопад Анхель. Питаемые дождями струи водопада срываются с заоблачной кручи, чтобы разбиться о камни реки Чурун.

Вернувшись в столицу Венесуэлы Каракас, он заинтересовал своим рассказом геологов Густаво Эни и Феликса Кардону и предложил доставить их к водопаду со своего базового лагеря под Ауян-Тепуи. Эйнджел оставил Кардону на связи, а сам с женой Мэри и Эни вылетел искать место для посадки на плато.

Сели они неудачно — на торфяник, и, хотя никто не пострадал, поднять самолет шансов уже не было. Местность не воодушевляла: ущелья и трещины, изрезавшие за многие тысячелетия плато, заросли непроходимым лесом. Дойти до верховьев водопада было невозможно. Им нужно было спасать собственную жизнь. Через две недели, измотанные и голодные, они добрались до базового лагеря. Эйнджел и его спутники сумели все же понять, откуда берется водопад. Трещины и овраги плато площадью 770 кв. км собирают огромное количество дождевой воды (7620 мм в год) и сбрасывают ее в реку Чурун, приток Каррао.

Заявление Эйнджела об открытии им высочайшего в мире водопада подтвердилось только в 1949 г., когда экспедиция, возглавляемая бывшим военным корреспондентом американкой Рут Робертсон, поднялась по каньону Чуруна на моторных каноэ. Первая встреча
Рут с водопадом произошла при луне. Длинный серебряный шрам рассекал каменную громаду.

Амфитеатр, вытесанный в камне долгим падением воды

Проведенные на другой день измерения показали, что высота водопада Анхель — 979 м, примерно в 18 раз больше, чем Ниагарского. Зрелище, однако, зависит от времени года. В сезон дождей разлетающиеся от удара воды о камни брызги заливают всю окрестную сельву. В сухие же месяцы слабые струйки не долетают до реки и мелкие капельки воды повисают в воздухе в виде тумана. Тогда хорошо виден огромный, охватывающий водопад амфитеатр, вытесанный в камне за миллионы лет непрерывного падения воды.

Джимми Эйнджел (по-испански Анхель) занял свое место в атласах и книгах рекордов, хотя, говорят, первым из белых людей водопад видел сборщик каучука Эрнесто Сан-чес Ла Крус еще в 1910 г., а индейцы знали о нем всегда. Когда Джимми погиб в авиакатастрофе в 1956 г., пепел летчика развеяли над водами, носящими его имя. Его самолет был найден и стал гордостью музея в городе Сьюдад-Боливар.

Водопад Анхель долгое время был доступен лишь самым настойчивым исследователям джунглей, однако в наши дни увидеть это чудо света вполне возможно. Поездку к водопаду можно совершить на моторном каноэ или на легком самолете.

Грызун-рекордсмен. Рядом с водопадом Анхель обитает самый крупный в мире грызун - водосвинка массой до 80 кг.

Еще статьи:
Крупнейший в мире речной бассейн охватывает треть
Ряды искристых шпилей окаймляют высокогорный пер
На границе Аргентины с Бразилией каскад водопадов
Ледник регулярно запруживает озеро в Аргентине, ч
Изолированные столовые горы возвышаются над дожд